Cabaret – Isherwood

Christopher Isherwood föddes in i en privilegierad engelsk övre medelklass den 26 augusti 1904. High Lane, Stockport, England. Emigrerade till Amerika 1939 och blev amerikansk medborgare 8 november 1946. Dog i sitt hem i Santa Monica, Kalifornien, USA vid en ålder av 81 år, den 4 januari 1986.

Hans far var överstelöjtnant i brittiska armén. Sin tidiga barndom kom han att tillbringa på ett antal olika platser beroende på var hans far var stationerad. Efter faderns död i första världskriget, tog modern med sig sonen Christopher till London och till Wyberslegh Hall, High Lane, Stockport. Bostad för äldsta sonen i släkten Bradshaw. Vilken också är Christopher Isherwoods födelseplats.

På internatskolan Repton School möter Isherwood Edward Upward (brittisk romanförfattare i vardande ). De två kommer att utveckla en livslång bekantskap tillsammans med (Wystan Hugh) W.H Auden. (Även han en blivande författare). Tillsammans fortsatte de tre sina steg mot författardrömmen under sina studier på Christ Church i Oxford. Genom Auden lärde han senare även känna Stephen Spender, som han kom att tillbringa mycket tid tillsammans med under Berlin tiden. Alla fyra kommer att tillhöra den litterära vänsterkanten.

Isherwood fortsatte sina studier 1925 på Corpus Christi College, Cambridge. Vilket han fick lämna utan examen efter att med flit missat 2:a årets tentamen genom att lämna rena skämtsvaren på frågorna. Augusti samma år tog han arbete som sekreterare till André Mangeot en fransk violinist och hans ensemble. 1928 får han sin första novell publicerad ”all The Consppirators”. En anti-heroisk berättelse. En dramatiserad roman om familjens gräl. Om hur en ung man besegras av sin mor.

I oktober samma år försöker han sig på medicinstudier vid King´s College, Cambridge och vännen Auden flyttar till Berlin på ett årslångt stipendium.

Stephen Spender with WH Auden and Christopher Isherwood in 1931.

W.H Auden – Stephen Spender – Christopher Isherwood – Berlin 1931.

.

Tyskland och Berlin vid tiden för Isherwoods besök

Weimarrepubliken
Berlin var en fascinerande stad under Weimarrepubliken (1918 – 1933). Det formligen exploderade av kultur, vetenskap, artisteri och olika politiska rörelser. Men Tyskland dansade på randen av en vulkan. Det som var dåligt för Weimarrepubliken var bra för nazisterna.

Efter första världskriget hade USA beviljat enorma lån till Weimarrepubliken. När Wall Street kraschade under svarta torsdagen 29 oktober 1929 och den stora depressionen tog sin början, kallade USA tillbaka lånen – på tre månader. Mängder av företag gick i konkurs. Mellan 1928 – 1931 blev 4,3 miljoner tyskar arbetslösa och förlorade helt sin försörjning. År 1933 var drygt 6 miljoner arbetslösa. Tyska riksdagsvalet den 31 juli 1932 får NSDAP (Nazisterna) 13 745 000 röster och blir största parti med 37% av röstetalet och 230 platser i riksdagen.

Synen på homosexuella
I Tyskland och särskilt i Berlin med sina dryga 4 miljoner invånare fanns det 1932 flera hundra klubbar och barer som framförallt besöktes av homosexuella. Allt var tillåtet, normlöshet var ledord och ju smaklösare desto bättre.

Man ska ha i minnet att i England var homosexualitet lika med fängelsestraff. Det var först 1967 som England och Wales avkriminaliserade homosexuella handlingar mellan samtyckande män över än 21 år. Skottland och på Nordirland var homosexualitet straffbelagt ända fram till 1981 respektive 1982. Danmark avkriminaliserades homosexuella handlingar mellan vuxna 1930 och Sverige 1944.

Berlin-hirschfeld-minnestavla-450px

Minnestavla i Tiergarten Institut för sexuell vetenskap

Institut für Sexualwissenschaft
Här i Berlin fanns också ”Institut für Sexualwissenschaft” (Institut för sexuell vetenskap). Grundat av läkarna Magnus Hirschfeld och Arthur Kronfeld den 6 juli 1919. (In den Zelten 9a – 10), Tiergarten. Vid sidan av forskning drevs både könspoliklinik och familjerådgivning. Medellösa personer kunde erhålla gratis konsultation. Man hade också ett offentligt bibliotek med över 10 000 böcker i ämnen som gällde sexualitet och kön.

Allt kom att ändra sig helt efter Nazisternas maktövertagande 1933. Den 6 maj 1933 vandaliserades institutets lokaler helt. Medlemmar ur Tyska studentkåren och Nationalsocialistiska tyska studentförbundet genomförde en attack mot institutet och vandaliserade lokalerna såväl som arkiv och böcker.

Under fackeltåg kvällen den 10 maj marscherade man till Opernplatz nuvarande Bebelplatz och det omfattande bokbål där nazisterna brände icke önskvärd litteratur. Göring höll tal inför 40 000 deltagare. Bokbålet bestod i hög grad av institutets hela arkiv och biblioteket som brändes tillsammans med judisk litteratur.

Den 6 juli 1994, på 75-årsdagen för grundandet av ”Institut für Sexualwissenschaft”. Avtäcktes i Tiergarten ett 1,60 m högt minnesmonument utfört i kraftigt järn, efter ett förslag av konstnären Georg Seibert.

Du hittar minnesmärket i sluttningen ner mot floden Spree, väster om det nya stora ”Hauses der Kulturen” i Tiergarten.

 

.
Christopher Isherwood i Berlin 1929 – 1933

Men tillbaks till London 1929 när den 24-åriga medicinstuderande och homosexuella Christopher Isherwood får sin inbjudan att besöka W.H Auden i Berlin. Valet var nog inte så svårt. Den engelska puritanismen med en bibeltrogen, asketisk kristendom som mamman var en företrädare för höll på att kväva honom.

1929
Inbjudan från vännen med samma böjelser som han själv, var utan tvekan en räddning och slutet på medicinstudier. Tre resor skulle det bli till Berlin under året. Första besöket blev av alla redan 14 mars och han stannade två veckor hos vännen. Auden tog väl hand om sin gästande vän och invigde honom i Berlins homosexuella värld. De två vännerna besökte Dr Hirschfelds beryktade Institut för sexuell vetenskap där man träffade Francis Turville-Petre av vännerna kallad ”Fronny”och han möter även John Layard som Magnus Hirschfeld.

Audens favorit tillhåll, ”boy”-baren på Zossenerstrasse 7. Cosy Corner. Här fanns inget som antydde om en depraverade och syndigt ställe. Nej, Cosy Corner var ett enkelt arbetarklass ställe med några få enkla fotografier på boxare och cyklister på väggarna som enda utsmyckning. En värmande järnkamin som eldades så frusna själar får värme att njuta sin sin öl. Barbesökarna bestod mestadels av unga arbetarklasspojkar. De allra flesta arbetslösa och ofta halvt prostituerade, så kallade ”puppenjungen”. Här på Cosy Corner möter Isherwood den unga, före detta tjeckiske boxaren Bubi – Berthold Szczesny. De två påbörjar nu ett förhållande. Efter två veckor av frihet återvänder Isherwood till London. För att i mitten av juni åter bege sig till Berlin, där han stannar till slutet av juli.

USA upplever Wall Street kraschen 24 oktober när börsen störtdök. Den 29 november flyttar Isherwood till Berlin och var redo att slå sig ner för gott. Auden hade då hunnit lämna staden och Isherwood söker upp den enda engelsktalande han känner i Berlin. Den öppet homosexuella arkeologen Francis Turville-Petre från en adlig engelsk katolsk släkt. Turville-Petre hade flyttat till Berlin 1928 och slagit sig ner hos Dr Hirschfeld på hans Institut för sexuell vetenskap. (Institut für Sexualwissenschaft). Isherwood hade lärt känna Francis Turville-Petre under sina tidigare besök. Han var den som hade uppmuntrat Auden och Isherwood att tillsammans med honom uppleva Berlins speciella nattliv. Hos Turville-Petre fann han nu ett ledigt rum och flyttade in samma dag på ”In den Zelten 10”. Hirschfeld gjorde uppenbarligen ingen större skillnad på besökare och boende på institutet.

1930
Den 19 februari året därpå 1930 reser Isherwood tillbaka till London och stannar mestadels hemma tills han den 8 maj återvänder till Berlin. Den 11 maj träffar han Walter Wolf och den 4 oktober flyttar dom in på Simeonstrasse 4, Hallesches Tor. I november flyttar Isherwood till Admiralstrasse 38, Kottsbusser Tor. Först i December 1930 flyttar han in på Nollendorfstrasse 17, Schöneberg hos Fräulein Meta Thurau.

nollendorf17-400

Minnestavla vid porten till Nollendorfstrasse 17 i Berlin

Så minnestavlan vid porten till Nollendorfstrasse 17 minns mer än sanningen. Men i mitt tycke passar den bra då Isherwood iakttog verkligheten och beskrev den ur Christophers ögon. Som när Simeonstrasse i ”Adjö till Berlin” blir till Wassertorstrasse (the Watergate Street). Det var faktiskt så att Wasserstrasse i själva verket var fortsättningen av Simeonstrasse.

Isherwoods arbetsdag som författare började tidigt oavsett gårdagskvällens förlopp. Målmedvetet tog han manuskripten under armen och promenerade runt på gatorna. Innan han slank in på något café och drack sin öl och rökte sina turkiska cigaretter under några timmars intensivt manusskrivande. Tills ölen började fördimma omdömet och det var det dags för återtåget mot hemmet. Han trivdes att ha folk omkring sig. Det inspirerade honom att både se och uppleva Berlins invånare omkring sig när han skrev om deras Berlin.

1931
I början av året möter han Jean Ross (förebilden till Sally Bowles). Då en 19-årig engelsk nattklubbssångerska som samma vinter flyttar in hos Isherwood på Nollendorfstrasse. Jean Iris. Ross (född 7 maj 1911- 1973). Hon kom att utvecklas till en erkänt duktig skådespelerska och författare. Jean Ross befanns sig i England när Hitler tog makten och beslöt att inte återvända. Hon ville helst inte uttala sig om tiden i Berlin när Isherwood gjorde henne till förebilden för Sally Bowles. Sallys Bowles efternamn hämtar Isherwood från Paul Bowles. Kompositör och textförfattare som Isherwood också träffade i sitt älskade Berlin. Jean Roos förblev en hängiven kommunist livet ut. Gifte sig med den vänsterorienterade journalisten Claud Cockburn.

Han möter även Gerald Hamilton (född 1888 – 1970). Som blir förebilden till Mr Norris. Den förslappad men avväpnande Mr Norris med den löjliga peruken i öppningsscenen av Cabaret. Scenen är hämtad ur boken ”Mr Norris byter tåg”. Han tillhör även persongalleriet i ”Christopher och hans Kind”. BBC-film från 2011, finns på DVD. Gerald Hamilton var en skrupulös äventyrare och memorskrivare. Han satt internerad på Brixton fängelset under både 1:a och 2:a världskriget som varande ett hot mot den nationella säkerheten. Skrev flera memoarböcker. 1956 kom boken ”Mr. Norris and I, an autobiographical sketch” och 1969 ”Way it Was with Me – The definitive autobiography of Isherwood’s ‘Mr Norris'”. Han uttalade sig så här till John Symonds om Isherwood: ”Jag gjorde Christopher Isherwood. Utan mig skulle han vara ingenting.”

Isherwood besöker London i mars. Arbetar med en tidigt utkast till ”Lions and Shadows”. Planerar för ”The Lost”. Reser på sommarferie med Auden, Spender och Walter Wold till ön Insel på Rügen. Turville-Petre lämnar Berlin och bosätter sig på den lilla privata ön Agios Nikolaos (St Nicolas) nära Evia i Grekland. På hösten börjar Isherwood ge privatlektioner i engelska.

1932
”The Memorial” publiseras av Hogarth Press. Den 13 mars träffar han kärleken i form av den tyska 17-åriga Heinz Neddermeyer (född omkring 1915). Dom kommer att förbli ett par fram till 1937. När Heinz utvisades till Tyskland. I riksdagsvalet den 31 juli får NSDAP (Nazisterna) 13 745 000 röster och blir största parti med 37% av röstetalet och 250 platser i riksdagen. Augusti september besöker Isherwood London. Tillbaka i Berlin börjar han i oktober arbeta som översättare åt Willi Münzenberg och Internationale Arbeiterhilfe IAH.

1933
30 januari utnämns Adolf Hitler till Rikskansler. 4 februari 1933 får nazistpartiet legal rätt att förbjuda möten, olagligförklara tidningar och andra trycksaker, arrestera människor för misstanke om förräderi. 27 februari brinner Riksdagshuset.

5 mars anländer Isherwood till London med sina tillhörigheter, i en förberedelse för att kunna lämna Berlin för gått. 30 april åter i Berlin får han höra att polisen sökt honom. 13 maj lämnar Isherwood Berlin bakom sig. Tillsammans med Heinz Neddermeyer gick resan mot Prag, Wien, Budapest, Belgrad till Aten och man anländer den 22 maj till Francis Turville-Petre på hans lilla privata ön utanför grekiska Eiva.

.
Isherwood och tiden efter Berlin

Under åren som följer förs ett kringflackande liv i Europa. De två kommer under perioder bosätta sig både i Köpenhamn som Portugisisk Sintra. Deras förhållande kom att vara fram till 12 maj 1937 när Heinz blir utvisad till Tyskland. Han arresteras dagen efter av Gestapo och döms till tre och ett halvt års tvångsarbete och militärtjänst. Han blev villkorligt frigiven och kom senare att gifte sig med en kvinna 1938 och fick en sonen Christian 1940. Det var ingen ovanlig handling att homosexuella män gjorde denna drastiska omvändning efter att ha dömts till fängelse av nazisterna.

Vännen Auden hade 1937 i sju veckor deltagit i Spanska Inbördeskriget på republikens sida. Besökt fronten och arbetat med propagandasändningar.

isherwood-auden

Cristopher Isherwood och W.H Auden på väg till Kina 1938

Året var nu 1938 och Isherwood och Auden reser till Kina för att på nära håll rapportera både litterärt och journalistiskt om det pågående kriget mellan Kina och Japan. Det blir en reseskildring i tre delar, ”Journey to a War” 1939. Dikter av Auden som beskriver deras Kina resa. En ”Travel-Diary” av Isherwood och deras observationer av det kinesisk-japanska kriget. Auden reflekterar kring den samtida världen och deras erfarenheter om Kina. Boken innehåller även ett urval av fotografier av Auden.

Resan tillbaka till England företar dom med med tåg tvärs över den amerikanska kontinenten. De blir övertygade om USA:s möjligheter vad som erbjuds både professionellt som friheten i privatlivet. Dom bestämmer sig för att emigrera hit till USA.

Beslutet blir verklighet året efter. 1939 emigrerar de två vännerna till USA. I hemlandet England får dom stark kritik från många håll och det ses som en flykt från krigssituationen i England. Auden stannar på östkusten medan Isherwood fortsätter och slår sig ner i Santa Monica, Kalifornien. Han vänder sig till pacifismen. 1943 öppnas hans intresse för religionen Vedanta. Den filosofiska grunden för hinduismen. Han blir anhängare och lärjunge åt Swami Prabhavananda, grundare av Vedanta Society of Southern California. Han kommer att producerar flera verk om indiska Vedanta under de följande decennierna och tjänstgör ofta i Vedanta klostret i Hollywood. Under krigsåren 1941-42 arbetar han med flyktingar från Europa. Han undervisar i modern engelsk litteratur vid California State University, Los Angeles och skriver för Hollywood filmer. 8 November 1946 blir han amerikansk medborgare.

1947 börjar ett fem år långt destruktivt förhållande med fotografen William ”Bill” Caskey. De två företar bland annat en resa till Sydamerika. Caskey fotograferar och Isherwood skrev prosa till boken ”The Condor and the Cows” 1949.

1953 när Isherwood är 48 år möter han den 17 åriga unga pojken Don Bachardy (född 18 maj 1934) Don Bachardy kommer med tiden att bli en väletablerad porträttkonstnär. Deras förhållande, trotts åldersskillnaden på 30 år och långa slitningar dem emellan, där Don kom att ha många andra älskare. Ändå skulle deras förhållande vara Isherwoods livstid ut. De två återförenades alltid och levde tillsammans fram till den dagen då Isherwood lämnade den här världen i sitt och Dons gemensamma hem i Santa Monica. I en ålder av 81 år avled han den 4 januari 1986.

Isherwoods hela bokutgivning är omfattande. Närmare 40 fristående titlar publicerades under åren. Plus ett 40-tal publikationer för Vedanta Society of Southern California därtill även några översättningar.

Böcker av Isherwood utgivna på svenska

  • Violen från Pratern 1946   ↔ ”Prater violet” 1945
  • Mr Norris byter tåg 1947   ↔ ”Mr. Norris Changes Trains” 1935
  • Farväl till Berlin 1954        ↔ ”Goodbye to Berlin 1939”
  • Världen om aftonen 1955  ↔ ”The world in the evening” 1954
  • Där nere på besök 1963    ↔ ”Down there on a visit” 1954
  • En enda man 2005              ↔ ”A Single Man”. 1964

samlade-boker-500-a

Filmer baserade på böcker av Isherwood

  • I Am a Camera 1955. Brittisk komedi-drama film. Baserat på The Berlin Stories och pjäsen I Am a Camera av John van Druten. Filmen är en fiktiv redogörelse för Isherwood tid i Berlin. Regi av Henry Cornelius från ett manus av John Collier.
  • Chris & Don 2008. Dokumentärfilm om den livslånga relationen mellan Christopher Isherwood och hans mycket yngre älskare, konstnären Don Bachardy. Intervjuer, arkivbilder, utdrag från Isherwood dagböcker. Lekfulla animationer som berättar deras romans. Regi Guido Santi och Tina Mascara.
  • A Single Man 2009. Amerikansk drama från 2009. Baserad på novellen med samma namn. Regi Tom Ford.
  • Christopher and his Kind 2011. BBC TV-film. Historien om Christopher Isherwood liv i Berlin i början av 1930-talet. Filmen, baserad på hans självbiografi med samma namn. Regi Geoffrey Sax . Hela filmen ligger ute på YouTube. Speltid på 1:30. Väl värd att se för den som är intresserad av Christopher Isherwood och hans Berlin tid..

Bordsklockan som dyker upp flera gånger i filmen (första gången redan efter 30 sekunder). Är samma bordsklocka som fanns på Isherwoods rum hos Fräulein Meta Thurau på Nollendorfstrasse 17 när han bodde där. När han sen för första gången efter Berlin åren 1953, återsåg Meta Thurau fick han bordsuret i gåva av henne. Till filminspelningen lånades den ut av hans livskamrat Don Bachardy från deras gemensamma hem i Santa Monica, Kalifonien, USA.

Christopher and his Kind

samlade-filmer-500

Samtal med Christopher Isherwood 25 april 1974

 

V-bjornen-01

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: